Mike the Athens_3

Ταπεινός, έμπειρος και με πολύτιμες γνώσεις στο κλασικό Oriental tattoo, ο Mike The Athens μίλησε αποκλειστικά στο Heartbeatink Tattoo Magazine για την εικοσιτετράχρονη πορεία και την παρουσία του στο χώρο του παγκόσμιου tattoo.

Κολλάς ακόμα τις βελόνες σου;
Ναι, ακόμα και σήμερα κολλάω τις δικές μου βελόνες για ένα μεγάλο κομμάτι, γιατί είναι καλύτερη η ποιότητα και αυτές που κυριαρχούν πλέον στο εμπόριο είναι κινέζικες αμφιβόλου ποιότητας. Όλοι οι old – school tattooers της εποχής μας έφτιαχναν τις βελόνες τους για πάρα πολλά χρόνια, μέχρι να προκύψει η βιομηχανία βελόνων και να πωλούνται έτοιμες.

Τα ταξίδια σου στην Ασία πότε ξεκίνησαν; Απ’ όσο γνωρίζω η σχέση σου με την oriental κουλτούρα είναι αέναη…
Ταξίδεψα για πρώτη φορά στην Ασία το 1994. Αυτό το ταξίδι ήταν σημαδιακό για μένα, άλλαξε τον τρόπο σκέψης μου. Πήγα στην Ταϊλάνδη για αρκετό διάστημα. Εκεί σαγηνεύτηκα ακόμα περισσότερο από όλο το spiritual tattooing. Ήδη άνηκα εκεί, καθώς ασχολιόμουν με  βουδιστική φιλοσοφία, ωστόσο, το μικρόβιο της oriental κουλτούρας τότε μπήκε πραγματικά μέσα μου.

Πως έχεις δει το tattoo να εξελίσσεται από τη δεκαετία του ’80 που ξεκίνησες μέχρι σήμερα;
Το βλέπω πολύ θετικά. Έχω σοκαριστεί με την εξέλιξη και την ποιότητα που υπάρχει, αλλά δεν έχει το μυστικισμό που το περιέβαλε κάποτε. Ένα στοιχείο που πάντοτε με γοήτευε στο tattoo. Υπάρχει τεράστια επανάληψη και αντιγραφή σε αυτά που βλέπουμε από καλλιτέχνες. Ναι μεν με πολύ καλή ποιότητα, αυτό όμως δεν αρκεί κατά τη γνώμη μου για να ανέβει το tattooing. Χρειάζεται και αισθητική.

Mike the Athens_2

Αισθητική από τους artists ή και από τον κόσμο;
Και από τους δύο, αλλά ο κόσμος δεν οφείλει να ξέρει. Εγώ πάντα θεωρώ υπεύθυνο τον tattoo artist για ό,τι κάνει. Ο κάθε πελάτης έρχεται με όλη την καλή διάθεση, να σου δώσει ένα κομμάτι από το σώμα του. Ο καλλιτέχνης είναι υπεύθυνος για την ηλικία, για το σημείο, για τα πάντα. Ο συλλέκτης σου δίνει την έμπνευση. Ο καλλιτέχνης φέρει όλη την ευθύνη και πρέπει να μπορεί να κρίνει τι πηγαίνει ή δεν πηγαίνει σε κάποιον και να τον καθοδηγήσει ή να τον αποτρέψει.

Να μην έχει να φάει και να πει όχι σε ένα “άσχημο” tattoo. Είναι αυτό που έκανα πάντα εγώ, σε όλη μου τη ζωή. Για κάποια χρόνια είχα ελάχιστη δουλειά, διότι προσπαθούσα να έχω ποιοτικό αποτέλεσμα. Έλεγα όχι σε πολλά tattoo: σε πορτρέτα Ινδιάνων, σε λύκους με φεγγάρια κ.ο.κ. Όσο ρομαντικά και αν ακούγονται, δε θα τα έκανα ποτέ σε κάποιον. Ακόμα και τώρα θα πω όχι σε πράγματα που δεν μου αρέσουν, που δεν ταιριάζουν ή δεν είναι προετοιμασμένος ο άλλος να τα έχει πάνω του.

Mike the Athens_4

Το tattoo είναι σαν ένα κόσμημα. Δεν μπορείς να έχεις κάτω του μετρίου. Δεν σου λέω πως όλοι οι καλλιτέχνες πρέπει να ανήκουν σε μια ‘ελίτ’. Να είναι έστω αξιοπρεπείς. Τα tattoos σου είναι ο χαρακτήρας και η ταυτότητα σου, ο κώδικας συμπεριφοράς που έχεις όταν είσαι γυμνός. Γιατί λοιπόν να έχεις κάτι υπερβολικά κακόγουστο, ενώ δεν φταις εσύ και φταίει ο artist σου; Εσύ δεν είσαι κακόγουστος. Εν μέρει πήγες σε έναν κακόγουστο artist.

Άρα ο tattoo artist οφείλει να έχει και συνείδηση;
Οφείλει να είναι ευσυνείδητος, απόλυτος και να ξέρει τι κάνει. Εδώ βέβαια παίζει ρόλο και η εμπειρία. Αν δεν είσαι έμπειρος δεν κάνεις μεγάλα κομμάτια, ούτε επικίνδυνα σημεία. Δεν ρισκάρεις. Υπάρχει τρόπος που το tattooing μπορεί να διαδραματίζεται σε “ασφαλή” κατάσταση, χωρίς βέβαια να κυνηγήσεις το πολύ εντυπωσιακό tattoo. Όταν αργότερα νιώσεις τη δύναμη, τότε μπορείς να μεταβείς σε αυτό.

Στις μέρες μας, πολλοί θέλουν να γίνουν γρήγορα αναγνωρίσιμοι μέσω των (social) media και νομίζουν ότι μέσα από αυτό θα έχουν περισσότερους πελάτες ή θα νιώσουν οι ίδιοι καταξιωμένοι. Γιατί όλοι ζούμε για ένα συναίσθημα. Αν ο άλλος θέλει να νιώσει καταξιωμένος επειδή έχει πολλά likes στο facebook και στο instagram, ουσιαστικά αυτό δεν λέει τίποτα όσον αφορά στην ιστορία του tattoo και στο αν συνέβαλε στη δημιουργία ενός μοναδικού κομματιού το οποίο θα μείνει στην ιστορίa ως “unique” και όχι ως επανάληψη μιας αισθητικής, ενός άλλου κομματιού. Δεν απαιτώ από κάθε καλλιτέχνη  να βάλει το λιθαράκι του στην τέχνη, αλλά τουλάχιστον να προσπαθεί για αυτό το σκοπό.

Μέχρι να είναι σε θέση κάποιος να δημιουργεί δικά του σχέδια χωρίς να αντιγράφει άλλων, μπορεί να κάνει tattoo flash. Και εγώ θα χτυπήσω κάποιες φορές έτοιμο flash που θα είναι συνήθως από τον Horiyoshi, γιατί δεν βρίσκω ιδιαίτερο λόγο να αλλάξω τα σχέδια του. Το tattoo flash δεν αποτελεί αντιγραφή καθότι αυτός είναι ο προορισμός του.

Συνέντευξη & Φωτογραφίες: Ινώ Μέη.

Tο HeartbeatINK Tattoo Magazine κάνει Guest Editing στο ΓΚΡΕΚΑ για αυτό το Σαββατοκύριακο.

*διαβάστε όλη τη συνέντευξη εδώ.

Facebook