Μπορεί η Αθήνα να μην είναι τόσο λαμπερή όσο ήταν πριν από δέκα χρόνια και οι άνθρωποι να την βγάζουν πολύ πιο δύσκολα, αλλά αυτή τη στιγμή η πόλη είναι πιο ενδιαφέρουσα από όσο μπορώ να θυμηθώ. Γίνονται περισσότερα πράγματα από ποτέ, βρίσκεις πολύ καλύτερο φαγητό, υπάρχει μια πολύ μεγάλη ποικιλία από διαφορετικές κουζίνες για να επιλέξεις και βρίσκεις και υλικά που κάποτε δεν τα ήξερες ούτε σαν όνομα. Ακόμα και η γιαγιά μου χρησιμοποιεί τζίντζερ πια στο μοσχαράκι και ξέρει τι εστί σάλτσα σόγιας. Μια μέρα, ξεκινήσαμε με τη φωτογράφο μια μεγάλη βόλτα σε έθνικ μπακάλικα και αυτά είναι μερικά από τα πράγματα που μας εντυπωσίασαν στο καθένα:

Το Λιβανέζικο

Κατεβαίνοντας την Σοφοκλέους, στο δεξί σου χέρι βρίσκεις την οδό Μενάνδρου. Εκεί, στον αριθμό 24, στην βιτρίνα του «Μασίς», θα δεις τον κύριο Ιάκωβο να φτιάχνει το πιο νόστιμο και φτηνό φαλάφελ του κέντρου. Το μαγαζί βρίσκεται στο ίδιο σημείο δεκατρία χρόνια και, πριν από αυτό, ο κύριος Ιάκωβος είχε λιβανέζικο εστιατόριο στην Παλιά Κοκκινιά. «Μαγειρεύω πάνω από τριάντα χρόνια. Τέτοια σάλτσα από ταχίνι μόνο στο Λίβανο θα βρεις» μας λέει όσο μας τυλίγει δυο φαλάφελ. Μετά μας κέρασε τα πιο νόστιμα γλυκά ταψιού που έχω φάει. «Το μυστικό είναι ότι στο Λίβανο δεν βάζουμε καθόλου σιρόπι στα γλυκά και ότι το βούτυρο είναι ολόφρεσκο. Το Λίβανο έχει και τους καλύτερους ξηρούς καρπούς του κόσμου» μας εξηγεί. Ο κύριος Ιάκωβος προμηθεύει όλες τις πρεσβείες με τρόφιμα και φαλάφελ και όσες φορές και να πας, πάντα θα έχει καινούργιες ιστορίες να σου αφηγηθεί και συνταγές να σου εκμυστηρευθεί. Στο «Μασίς» λοιπόν, θα βρεις εκτός των άλλων, μελάσα από χουρμά, σταφύλι και χαρούπι, μείγμα για φαλάφελ, σαλέπι, ρεβίθια και λιβανέζικο καφέ με κάρδαμο. Σε πολύ λογικές τιμές.

Μασίς, Μενάνδρου 24

01-Bakalika -Livaneziko 02-Bakalika -Livaneziko 03-Bakalika -Livaneziko 04-Bakalika -Livaneziko 05-Bakalika -Livaneziko 06-Bakalika -Livanezikotumblr_mp5pw5ouSY1qd5h6ho1_1280

Τα Αιγυπτιακά

Στο «Αμπού Μαλέκ» στην συμβολή Σωκράτους και Σοφοκλέους, βρήκαμε καρυκεύματα, γλυκοπατάτες, πράσινες καυτερές πιπεριές, γκουάβα, χουρμάδες, μάνγκο, ένα αιγυπτιακό τυρί τυλιγμένο σαν έντερο –πολύ νόστιμο- τσάι με κάρδαμο, κουρκουμά, γλυκά ταψιού και αναψυκτικά με βύνη κατευθείαν από την Αίγυπτο. Το «κατευθείαν από Αίγυπτο» θα το καταλάβεις όταν δοκιμάσεις και συγκρίνεις τα φρέσκα φρούτα από εκεί με εκείνα που βρίσκεις σε μεγαλύτερες αλυσίδες. Μαζί με το τυρί ήπιαμε αναψυκτικό βύνης με γεύση ανανά για την χώνεψη.

Στην «Κλεοπάτρα», στην οδό Κρατίνου (11-13) κάτω από την Πλατεία Κοτζιά, μας έκαναν εντύπωση οι σπασμένες κόκκινες φακές που μαγειρεύονται με λεμόνι, ένα αιγυπτιακό αφέψημα από τριαντάφυλλα που ρίχνει την πίεση και ομορφαίνει, κολοκάσι (αγκινάρα της Ιερουσαλήμ) που μαγειρεύεται με κρέας, μαρμελάδα από χουρμάδες, παστουρμά και ένα αιγυπτιακό γλυκό τύπου ραβανί. Αυτό που κατά την ταπεινή μου γνώμη αξίζει πιο πολύ, είναι τα αρωματικά λάδια που είναι σε πολύ μικρά μπουκαλάκια, κοστίζουν τρία ευρώ και τα φορούν οι Άραβες αντί για κολόνια. Αυτό που δοκίμασα κρατάει ακόμα μετά από δυο ντους.

Αμπού Μαλέκ, Μενάνδρου και Σοφοκλέους
Κλεοπάτρα, Κρατίνου 11-13

07-Bakalika - Ambou Malek 08-Bakalika - Ambou Malek 09-Bakalika - Ambou Malek 10-Bakalika - Ambou Malek 11-Bakalika - Ambou Malek 12-Bakalika - Ambou Malek 13-Bakalika - Ambou Malek 14-Bakalika -Kleopatra 15-Bakalika -Kleopatra 16-Bakalika -Kleopatra 17-Bakalika -Kleopatra 18-Bakalika -Kleopatra 19-Bakalika -Kleopatra 20-Bakalika -Kleopatra 21-Bakalika -Kleopatra

Τα Ασιατικά

Στους Αμπελόκηπους (Κορινθίας 24), βρίσκεται εδώ και είκοσι δύο χρόνια το Salamat. Εκεί, η Γιούλη, η Κατερίνα από την Ταϋλάνδη και ο Μπεν από την Κόστα Ρίκα, μας ξενάγησαν στα προϊόντα τους. Βρήκαμε μια τεράστια πατάτα, την cassava, προέλευσης Κόστα Ρίκα που την βράζεις, την τρως με αλάτι, την κάνεις σαλάτα ή γλυκό.  Το μαγαζί έχει προϊόντα από Ιαπωνία, Ταϋλάνδη, Φιλιππίνες, Ινδονησία, Κορέα, και Κίνα. Ξεχωρίσαμε την μεγάλη ποικιλία από σάλτσες (το sweet chilli δαμάσκηνο είναι τέλειο), το μάνγκο τουρσί και τον χυμό ζαχαροκάλαμου που δεν είναι κάτι ιδιαίτερο γευστικά γιατί θυμίζει ζαχαρόνερο. Στο Salamat θα βρεις ατμιστές ρυζιού, ροφήματα σόγιας, φρέσκο τόφου και ροφήματα aloe vera από ένα ευρώ.

Στο Παγκράτι (Αστυδάμαντος 49), ο κύριος Αζάμ έχει εδώ και δέκα χρόνια ένα πολύ μικρό μπακάλικο με τρόφιμα όλου του κόσμου. Κατάγεται από το Πακιστάν, ζει στην Ελλάδα δεκαοχτώ χρόνια και μας είπε πως «το πιο νόστιμο φαγητό είναι για τον καθένα το φαγητό της χώρας του». Μας έδωσε να μυρίσουμε το honey pomelo, ένα φρούτο που θυμίζει μανταρίνι, μας έδειξε μια τεράστια φιλιππινέζικη ρίζα, το gabi και ένα αφρικανικό λαχανικό που ακούει στο όνομα yam. Βρήκαμε επίσης λιχουδιές από Αφρική, Γκάνα, Νιγηρία, Πακιστάν, Ινδία, Φιλιππίνες και Αίγυπτο.

Salamat, Κορινθίας 24, Αμπελόκηποι
Αζάμ, Αστυδάμαντος 49, Παγκράτι

29-Bakalika -Ampelokhpoi 30-Bakalika -Ampelokhpoi 31-Bakalika -Ampelokhpoi 32-Bakalika-Pagrati 33-Bakalika-Pagrati 34-Bakalika-Pagrati 35-Bakalika-Pagrati 36-Bakalika-Pagrati27-Bakalika -Ampelokhpoi

Το Κινέζικο

Στο Μεταξουργείο (Λεωνίδου 25) ζήσαμε έναν πραγματικό εφιάλτη. Μπαίνοντας στο πελώριο μαγαζί, οι υπάλληλοι σε κοιτούν λίγο καχύποπτα αν δεν είσαι Ασιάτης. Εμείς είχαμε έναν σκοπό. Να φωτογραφίσουμε τα περίφημα πόδια κότας. Ανάμεσα στα νορμάλ πράγματα που πρόλαβαν να δουν τα μάτια μου, στο μαγαζί δεσπόζει ένα πελώριο ράφι με σακούλες τύπου σνακ που φιλοξενούν πόδια κότας και πάπιας μαριναρισμένα σε σάλτσες. Πήγα κατευθείαν στο ψυγείο που είχε ένα τεράστιο ταψί με πόδια σε κόκκινη σάλτσα, ωμά έντερα και κάτι που θύμιζε καρδιά. Τα πόδια ήταν ωμά. Η μια υπάλληλος με είχε ακολουθήσει με καχύποπτο βλέμμα. Με είδε που τα κοιτούσα, βγάζει ένα, μου το φέρνει σε απόσταση τεσσάρων εκατοστών και μου λέει «φα’ το!». Στην αρχή θεώρησα πιο ασφαλές να το γλείψω ώστε να προλάβουμε να το βγάλουμε φωτογραφία και να φύγουμε. Όμως όχι. Ήταν μπροστά μου τρεις ασιάτισσες και κοιτούσαν αν θα το φάω. Προσπάθησα να το μασήσω, αλλά ήταν κόκκαλο, χόνδρος βουτηγμένος σε σάλτσα. Δεν δαγκώνεται και βρωμάει. Η Φωτογράφος δοκίμασε να απαθανατίσει την σκηνή αλλά μας έδιωξαν κακήν κακώς λέγοντας «you no photo». Ντοκουμέντο της προσπάθειάς μου δεν υπάρχει αλλά και να υπήρχε, θα με στοίχειωνε για πάντα.

Αυτό είναι το πόδι.

tumblr_mx4xtt8ivz1qd5h6ho1_1280 tumblr_mx4xurqbbd1qd5h6ho1_1280 tumblr_mv9s8gM1fH1qd5h6ho1_1280 tumblr_mygro9Lo6a1qd5h6ho1_1280

Κινέζικο, Λεωνίδου 25, Κεραμεικός

Ακολούθησε το ΓΚΡΕΚΑ στο facebook: https://www.facebook.com/grekamag
Ακολούθησε το ΓΚΡΕΚΑ στο instagram: http://instagram.com/grekamag