Πήραν το όνομά τους από μια Κινέζικη ταινία, έχουν συνεργαστεί δισκογραφικά με πολλούς και σημαντικούς σύγχρονους μουσικούς, έχουν κυκλοφορήσει ολόκληρο άλμπουμ με διασκευές Nina Simone. Το 2014 μετρούν ήδη τρεις κυκλοφορίες, το “Angel Guts: The Red Classroom”, ένα από τα καλύτερα άλμπουμ τους μέχρι σήμερα, το “Unclouded Sky”, με διασκευές σε αμερικάνικα folk κομμάτια και το “There Is No Right, There Is No Wrong”, μια best of συλλογή την οποία έρχονται να μας παρουσιάσουν την ερχόμενη εβδομάδα. Με αφορμή τις δύο συναυλίες τους σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη, ο Jamie Stewart, μπροστάρης των εκκεντρικών Xiu Xiu, απάντησε σε μερικές ερωτήσεις μας.

Το 2014 είναι μια από τις πιο παραγωγικές χρονιές στη δεκαπεντάχρονη πορεία των Xiu Xiu, αφού έχετε κυκλοφορήσει δύο άλμπουμ και ένα best of μέχρι στιγμής. Δεν είναι λίγο δύσκολο για ένα συγκρότημα να υποστηρίξει τόσες πολλές παράλληλες κυκλοφορίες; Είναι κάτι που σας απασχολεί ή το αφήνετε στο management team σας;
Μου αρέσει πάρα πολύ να φτιάχνω δίσκους, είναι μια μεγάλη ευχαρίστηση, κάτι που με κάνει να νιώθω όμορφα. Από τη μια είναι λίγο χαζό, αν το δεις επιχειρηματικά, να έχεις τρεις κυκλοφορίες σε τόσο μικρό χρονικό διάστημα, από την άλλη όμως είναι λίγο αργά για μένα να υιοθετήσω πιο έξυπνες επιχειρηματικές τακτικές.

xxdeargod1byHuyNgo

Το τελευταίο σας «κανονικό» άλμπουμ “Angel Guts: Red Classroom” πήρε το όνομά του από το ομώνυμο Γιαπωνέζικο φιλμ, ενώ και το συγκρότημα ονομάστηκε Xiu Xiu από μια Κινέζικη ταινία με το ίδιο όνομα. Είναι τελικά ο Ασιατικός πολιτισμός τόσο μεγάλη επιρροή για τη μουσική σας;
Είναι σύμπτωση και μάλιστα τα δύο γεγονότα απέχουν μεταξύ τους αρκετά χρόνια. Η επιλογή των τίτλων έγινε επειδή και τα δύο φιλμ με άγγιξαν πάρα πολύ αλλά για εντελώς διαφορετικούς λόγους.
Στο “Xiu Χiu, Τhe Sent Down Girl” δεθήκαμε με τον κεντρικό χαρακτήρα, την Xiu Xiu, και τον τρόπο με τον οποίο προσπαθεί να βελτιώσει τη ζωή της κάνοντας τα πάντα χειρότερα.  Στο “Angel Guts: The Red Classroom”, μας άρεσε ότι μια ταινία με διάχυτη την αίσθηση της διαφθοράς, της αρνητικής σεξουαλικότητας και της ουσιώδους ματαιότητας μπορούσε άνετα να προβληθεί σε ένα –σχεδόν- mainstream κινηματογράφο του Λος Άντζελες. Οι τίτλοι που διαλέγουμε για τους δίσκους και τα τραγούδια μας, πολλές φορές δεν συνδέονται με το περιεχόμενο.  Ένας τίτλος μπορεί να είναι μια εντελώς διαφορετική προσέγγιση σε μια ιδέα, διαφορετική από τον κεντρικό θεματικό άξονα ενός τραγουδιού για παράδειγμα. Θα ακουστεί λίγο πομπώδες αυτό που θα πω (συγγνώμη) αλλά ο εκάστοτε τίτλος θα μπορούσε να είναι ένα πολύ πολύ μικρό ποίημα στην κορυφή ενός τραγουδιού.

xiu_xiu_2

Διαβάσαμε ότι το “Angel Guts: Red Classroom”, ίσως και να είναι το τελευταίο άλμπουμ υπό το όνομα Xiu Xiu, μιας και στο δελτίο τύπου της κυκλοφορίας του, χαρακτηρίστηκε ως “The Death of Xiu Xiu”. Να περιμένουμε ότι αυτή η περιοδεία θα είναι η τελευταία με τη σημερινή μορφή της μπάντας;
Δεν μπορώ να απαντήσω με σιγουριά. Για τον ερχόμενο χρόνο έχουμε αρκετά πλάνα και πολλά μικρά, μη ανακοινώσιμα ακόμα, special shows που θα δώσουμε ως Xiu Xiu. Θα ξεκινήσουμε να γράφουμε ακόμα ένα δίσκο, αλλά αν δε βγει όπως τον περιμένουμε δε θα τον εκδώσουμε. Προσπαθούμε πάντως όσο πιο πολύ μπορούμε, όπως κάνουμε συνήθως άλλωστε, να είναι ο καλύτερος δίσκος που φτιάξαμε ποτέ. Ελπίζω ότι δεν είναι αυτό το τέλος αλλά δεν θέλω σε καμιά περίπτωση να πιεστώ να δώσω κάτι το οποίο είναι χαμηλότερα από τα standards που έχουμε θέσει σαν μπάντα, έτσι αφήνω ανοιχτό το ενδεχόμενο το τέλος να είναι τελικά αρκετά κοντά.

Ποια ήταν η κύρια επιρροή σου για τη δημιουργία ενός τόσο περίεργου αλλά και τόσο ενδιαφέροντος άλμπουμ όπως το “Unclouded Sky”;
Ο πατέρας μου και ο θείος μου ήταν folk μουσικοί και η μουσική που τους ενέπνεε κυρίως ήταν τα αμερικάνικα θρησκευτικά τραγούδια των αρχών του 20ου αιώνα. Είναι και οι δύο νεκροί τώρα αλλά η θύμησή τους και μόνο με ώθησε να ασχοληθώ με αυτή τη μουσική, καθώς λόγω των ανθρώπων αυτών, είναι πολύ κοντά στην καρδιά μου. Πριν από δύο περίπου χρόνια, έκανα ένα ταξίδι στη Guyana και ηχογράφησα ήχους στη ζούγκλα. Όταν περιοδεύαμε με τους Swans, έπαιξα τη μουσική που κατέληξε τελικά στο δίσκο, μια επιλογή από τα τραγούδια που σας μίλησα παραπάνω και τα συνόδευσα με τα field recordings που είχα συλλέξει στη ζούγκλα. Δεν υπάρχει λογική συνοχή αλλά κυρίως μια προσπάθεια να συνδέσω τα φαντάσματα του πατέρα μου και του θείου μου αντιπαραθέτοντας κάτι που έμαθα από αυτούς με κάτι εντελώς καινούριο στη ζωή μου.

Έχεις συνεργαστεί με πάρα πολλούς καλλιτέχνες όλα αυτά τα χρόνια. Ποια ήταν η πιο ενδιαφέρουσα συνεργασία; Υπάρχει κάποιος με τον οποίο θα μπορούσες να συνυπάρχεις στο ίδιο συγκρότημα σε μια πιο μόνιμη βάση;
Θα δούλευα σε μόνιμη βάση με όλους τους καλλιτέχνες με τους οποίους έχω συνεργαστεί. Ήταν πολύ συναρπαστικό και μεγάλη έμπνευση για μένα να κάνω μουσική μαζί τους Larsen, Oxbow, Kid 606, Michael Gira, Grouper, Jonathan Meiburg, John Congleton, Deerhoof, Carla Bozulich, These Arches, David Horvitz, Monkia Grzymala, Danh Vo, πολύ καλή λίστα νομίζω ε; Είναι όλοι τους καταπληκτικοί.

xiu_xiu_1

Έχετε διασκευάσει αρκετά τραγούδια και έχετε εκδώσει άλμπουμ και ΕΡs αποκλειστικά με διασκευές, όπως το περσινό Nina. Αν μπορούσατε να επιλέξετε έναν καλλιτέχνη ή συγκρότημα να διασκευάσει τραγούδια των Xiu Xiu ποιοι θα ήταν αυτοί;
Οι The Mormon Tabernacle Choir. 

Ποιο είναι κατά τη γνώμη σου το καλύτερο συγκρότημα σήμερα, οι Xiu Xiu, οι Swans ή κάποιος άλλος;
Αυτό είναι το καλύτερο κομμάτι της μουσικής. Δεν υπάρχει ποτέ κάποιος καλύτερος. Η καρδιά κάποιου μπορεί να διαμορφωθεί με πολλούς διαφορετικούς τρόπους και σε διαφορετικούς χρόνους ανάλογα με τα συναισθήματά του. Η μουσική είναι πάντα εκεί για σένα και το συγκρότημα που ακούς αυτή τη Στιγμή είναι το καλύτερο.

Είναι η δεύτερη φορά που επισκέπτεστε την Ελλάδα. Τι θυμάστε από την πρώτη σας επίσκεψη εδώ και τι θα θέλατε να ξεχάσετε;
Ήταν πολλά χρόνια πριν! Το 2006. Είναι ωραία που επιστρέφουμε. Θυμάμαι ότι παίζαμε σε ένα heavy metal club (σ.σ. Underworld) με πάτωμα από plexiglass και από κάτω μπορούσες να δεις σπασμένα σπαθιά και πανοπλίες. Ο οικοδεσπότης μας ήταν πολύ καλός και μας πήγε βόλτα στην πόλη και μας μέθυσε. Είμαστε αρκετά διαφορετικοί 8 χρόνια μετά και χαίρομαι που έχουμε ακόμα μια ευκαιρία να παίξουμε στην Αθήνα. Όσο για αυτό που θα ήθελα να ξεχάσω… το ξέχασα.

xx_300dpi

http://youtu.be/cJGz83m5lzk

Οι Xiu Xiu θα εμφανιστούν στη Μαύρη Τρύπα της Θεσσαλονίκης με support τους Kid Galax το Σάββατο 8 Νοεμβρίου και την επομένη, Κυριακή 9 Νοεμβρίου, στην Αθήνα και το Six D.O.G.S. με opening act από τους Suicide Bond.

https://www.facebook.com/events/1429550147331346/
https://www.facebook.com/events/729306110462256/

Συνέντευξη: Κώστας Καραμιχάλης