Τον Riley τον γνώρισα σε ένα πάρτι του ESN με παιδιά από όλο τον κόσμο. Και αν και δεν συμπαθώ τους Αμερικάνους, τον Riley τον έχω μέσα στην καρδιά μου. Γιατί είναι ευγενέστατος και γιατί έχει κότσια. Γύρισε όλο τον κόσμο σε 7 μήνες. Είναι μόλις 19 και πολύ περήφανος για τα ταξίδια του. Δουλεύει ως ναυαγοσώστης σε waterpark σε μια πόλη του Tennessee και σπουδάζει πολιτικές επιστήμες.

Του έκανα μια μικρή ανάκριση γιατί πολύ θέλω να ζήσω -όσο αυτό είναι εφικτό- μέσα από τις ιστορίες του τι έχουν δει τα μάτια του. «Η αλήθεια είναι ότι δεν υπάρχουν πολλά άτομα στην ηλικία μου που να κάνουν τον γύρο του κόσμου. Όταν όμως ξεκινάς ένα τέτοιο ταξίδι και είσαι μικρός, ο κόσμος σου φέρεται όμορφα. Τα παιδιά που γνωρίζεις στο ταξίδι γίνονται αδέρφια σου».

everest1384113_215046268663885_357311426_n599701_10151681280937877_1931066344_n

Ο Riley ταξίδεψε σε 26 χώρες σε διάστημα 7 μηνών. «Πήγα στην ανατολική και μέση Ευρώπη, σχεδόν στην μισή δυτική Ευρώπη, στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και στο Νεπάλ». «Οπότε ένα ωραίο πρωί ξύπνησες και είπες θέλω να γυρίσω τον κόσμο», του λέω. «Κάπως έτσι. Μεγάλωσα έχοντας στον νου μου ταξίδια. ‘Ηθελα να γνωρίσω κόσμο και να δω όσα έγραφαν τα βιβλία ιστορίας. Να διαπιστώσω αν έλεγαν αλήθεια. Στα 12 μου χρόνια, ο πατέρας μου δολοφονήθηκε. Μετά από αυτό το περιστατικό, ήθελα να προλάβω να δω τον κόσμο πριν πεθάνω, επειδή ποτέ δεν ξέρεις τι σου επιφυλάσσει ο χρόνος. Ρώτησα μια πλούσια φίλη μου αν θέλει να έρθει μαζί. Ταξιδέψαμε λίγο μαζί και μετά εκείνη γύρισε στις ΗΠΑ. Στο ταξίδι αυτό είχα στόχο να αποκτήσω εμπειρίες, να γνωρίσω ανθρώπους και να μην είμαι ανίδεος».

Φυσικά και αναρωτιέμαι αν υπήρχε -που σίγουρα θα υπήρχε- κάτι αναπάντεχο σε αυτούς τους 7 μήνες. «This one makes me laugh» μου λέει χαρακτηριστικά. Και ξεκινάει. «Πραγματικά δεν είχα οργανώσει και πολλά οπότε ό,τι και αν συνέβαινε, θα ήταν αναπάντεχο. Ξεκίνησα με ένα σχεδιάγραμμα και με το μότο «No plan». Η οικογένειά μου είχε ψιλοτρελαθεί. Από τα καλύτερα σίγουρα ήταν το πάρτι που έγινε στην Αθήνα και είδα ξαφνικά παιδιά από όλο τον κόσμο. μετά, ήταν οι φιλίες που έκανα. Έχω φίλους από όλες τις Ηπείρους εκτός από την Ανταρκτική και θα μπορούσα να μείνω σε όλους όποτε ήθελα. Γνώρισα το κορίτσι μου, που είναι μισή από την Νότια Αφρική, σε ένα hostel στην Τουρκία. Σκαρφαλώσαμε μαζί στο everest χωρίς να το έχουμε προγραμματίσει. Αλλά μαζί με όλα τα καλά, είχα και κακά βιώματα φυσικά. Μου έκλεψαν όλο μου το backpack σε ένα τρένο στην Γαλλία. Σχεδόν έπεσα από ένα λεωφορείο στο Νεπάλ, έχασα κάμερα, πορτοφόλι, κινητό, $2000, το διαβατήριό μου και άλλα πολλά. Σχεδόν με λήστεψαν στις Βρυξέλλες επειδή ήμουν από την Αμερική». Εγώ είμαι με το στόμα ανοιχτό και σκέφτομαι ότι αν είχε γίνει έστω και 1 από αυτά θα ήμουν τώρα σε κάποιο νοσοκομείο από τις πολλές κρίσεις πανικού.

1920343_10152367713221754_1920079130_n1234216_206960332805812_1898687348_n1488111_703447916347123_1005084827_n10011460_10152669354412004_2030634967_n

Επόμενη ερώτηση. «Πόσο δύσκολο είναι να ταξιδεύεις ολομόναχος;». «Αν ξέρεις κάποιες λέξεις-κλειδιά σε κάθε γλώσσα, αν ξέρεις πώς να εντοπίσεις ανθρώπους που να μιλάνε αγγλικά, αν δεν βαριέσαι να πακετάρεις και να ξεπακετάρεις συνέχεια και αν τα πας καλά με τους αποχαιρετισμούς και με το ότι πολλούς από τους φίλους που έκανες μπορεί και να μην τους ξαναδείς ποτέ στην ζωή σου, τότε δεν είναι δύσκολο».

Δεν άντεξα και ρώτησα και πού βρίσκει τα πιο ωραία κορίτσια. «Ειλικρινά, υπάρχουν όμορφα κορίτσια σε όλο τον κόσμο. Πραγματικά. Όλες οι κοπέλες και όλοι οι άνθρωποι μου φαίνονταν πάρα πολύ όμορφοι γιατί ήταν όλοι διαφορετικοί. Δεν θα πω top1 αλλά έχω ένα top5. Κροατία, Νορβηγία, Νότια Αφρική, Ελλάδα και Γερμανία».

Επειδή θα αναρωτιέσαι πού βρήκε τα λεφτά, το μόνο που μου είπε είναι ότι τα λεφτά ήταν δώρο. Ο Riley σκοπεύει να πάει και σε άλλα μέρη και να ξαναπάει σε κάποια από αυτά που έχει ήδη δει. Η συμβουλή που δίνει σε όσους θέλουν να τολμήσουν κάτι αντίστοιχο είναι: «Ετοιμάσου να πιεις πολλούς καφέδες μόνος σου, να κάνεις φιλίες σε club και προσοχή! Να ταξιδέυεις πάντα μέρα».

Long live Riley!

1016215_244325722402606_1483141725_n10256904_10202568454107412_632554606071982005_nbiancacliffhundilondon bridgelone hikevadicanzen,in south england

Κείμενο: Μαίρη Βαμβακά
Φωτογραφίες: Αρχείο Riley Smith

Ακολούθησε το ΓΚΡΕΚΑ στο facebook: https://www.facebook.com/grekamag
Ακολούθησε το ΓΚΡΕΚΑ στο instagram: http://instagram.com/grekamag