Στην Κυψέλη η βροχή -όπως έλεγε και ο Ζαμπέτας- «έπεφτε στρέιτ θρου». Το σκεφτόμουν εκεί που περιμέναμε ένα εικοσάλεπτο μέσα στην «βρόχα» [έτσι την έλεγε ο συχωρεμένος στο τραγούδι], μέχρι να περάσει άδειο ταξί. Μουσκίδι, με πυρετό, και μέσα στην παραζάλη σκεφτόμουν έναν στίχο που έλεγε ότι «συνελήφθη από τις τελωνιακές αρχές και εκλείσθη εις τας φυλακάς διότι εισήγαγε λαθραίως καπότες για τσιμπουκομανείς».

[Εδώ σε μια ζωντανή jazz εκτέλεση].

Κι ενώ παρόλη την ταλαιπωρία και τον πυρετό μου είχε φτιάξει το κέφι, σταμάτησε ένα σαράβαλο με μια μεσόκοπη ξανθιά κυρία για οδηγό, ξινή και αγενή που σχεδόν μας έβρισε όταν της είπαμε ότι έχουμε πενηντάρικο [μας αγριοκοίταξε και μας είπε «κακώς, πρέπει να σας κατεβάσω για να χαλάσετε»]. Με έκανε να μετανιώσω που της το είπα, αλλά προσπάθησα να μην συγχυστώ, ψάξαμε τις τσέπες και μαζέψαμε όλα τα ψιλά, σύνολο 3 και 28, τα οποία της δώσαμε μόλις φτάσαμε στα Εξάρχεια. Τα πήρε στη χούφτα, ξίνισε τα μούτρα και μας είπε σχεδόν με αηδία «σοβαρολογείτε; Τι είναι αυτά; Σιγά να μην μετρήσω ένα-ένα τόσα κέρματα!». Το ταξίμετρο είχε γράψει 2 και 54.

Κατεβήκαμε όσο πιο ψύχραιμα μπορούσαμε και την αφήσαμε να φύγει τρέμοντας από τα νεύρα [εκείνη], χωρίς να κάνουμε κανένα σχόλιο. Είχα πάρα πολύ καιρό να πετύχω αγενή ταξιτζή.

a2231815864_10

Κάποτε στο the other journal είχαν χαρακτηρίσει τον Sufjan Stevens ως religious hipster σε ένα πολύ ωραίο άρθρο που ανέλυε την «αναπόφευκτη queerness στη χριστιανική μουσική» και νομίζω ότι από τότε να ακούσω δουλειά του, πολλά χρόνια. Σχεδόν δέκα. Το νέο άλμπουμ του που κυκλοφορεί επίσημα στις 31 του μήνα με τίτλο Carrie and Lowell διέρρευσε πριν από καναδυό μέρες και δεν είχα καμία διάθεση να το κατεβάσω, αλλά πήρε το μάτι μου το σχόλιο της Asthmatic Kitty Records κάτω από το ποστ με τα λινκ στο site που το μοιραζόταν και με εντυπωσίασε. Δεν ζητούσε να σβήσουν τα λινκ, δεν απειλούσε με μηνύσεις ούτε έβριζε τα κωλόπαιδα που το είχαν ανεβάσει -όπως συνήθως-αλλά έγραφε πολύ ευγενικά:
«Hi guys. Asthmatic Kitty Records here. If you like this record like we do, then feel free to support it by purchasing it from a record store or iTunes or Bandcamp or AKR:
http://www.carrieandlowell.com/preorder
If you like it but don’t have the cash, you can help us out by sharing the music with a friend.
Either way thanks for listening! – AKR». Με λίγα λόγια, αν σας αρέσει αυτός ο δίσκος στηρίξτε μας αγοράζοντάς τον. Αν σας αρέσει και δεν έχετε τα λεφτά, μοιραστείτε τη μουσική με έναν φίλο σας για να μας βοηθήσετε. Σε κάθε περίπτωση, καλή ακρόαση!».

1x

Το κατέβασα και το άκουσα. Και είναι ένα [χμ…] υπέροχο άλμπουμ.

Carrie έλεγαν τη μητέρα του που πέθανε πριν από τρία χρόνια από καρκίνο του στομάχου, αλλά τον είχε εγκαταλείψει από τότε που ήταν βρέφος γιατί υπόφερε από σχιζοφρένεια και εθισμό σε διάφορες ουσίες [το τργουδάει σπαρακτικά στο Should have known better: «when I was three, three maybe four, she left us at that video store»]. Lowell Brams ήταν ο πατριός του που έμεινε παντρεμένος με την μητέρα του για πέντε χρόνια όταν ο Sufjan ήταν παιδί και έπαιξε σημαντικό ρόλο σε όλη του την ζωή. Ακόμα παίζει, είναι άνθρωπος πίσω από την δισκογραφική του Sufjan, την Asthmatic Kitty, κι αυτός που την τρέχει.

Ο Sufjan Stevens θα μπορούσε να είναι ο ορισμός του χίψτερ, είναι χίψτερ με τον ίδιο τρόπο που είναι ο Wes Anderson και ο Gus Van Sant, εν αγνοία τους, αλλά αναμφισβήτητα χίψτερ. Είναι κάτι σαν τους Simon and Garfunkel του 2015 -που και αυτοί υπήρξαν μέγιστοι χίψτερ- και σαν ήχος είναι πιο κοντά τους από οτιδήποτε άλλο, είναι το πρώτο πράγμα που σου έρχεται στο μυαλό μόλις βάλεις το δίσκο να παίξει. Ή σαν τον Cat Stevens στο Harold and Maude, της ιδίας συνομοταξίας, και με την ίδια γλυκόπικρη γεύση. Αν ο Sufjan είχε κάνει λιγότερες δηλώσεις περί θρησκείας και δεν είχε τόσο πολύ συνδεθεί με το χριστιανικό ροκ -που μου προκαλεί αποστροφή ως έννοια επειδή πάντα μου φαινόταν η αποθέωση του οξύμωρου- μπορεί και να τον είχα εκτιμήσει περισσότερο, αλλά για κάποιον λόγο μου θυμίζει την ιστορία των παπάδων που προκαλούν ορυμαγδό με τα κηρύγματά τους στην κυριακάτικη λειτουργία, αλλά καλούν τον τεχνικό να τους βάλει gaydar. Ολόκληρες αναλύσεις έχουν γραφτεί για το αν είναι ή δεν είναι gay, για τις queer εμφανίσεις του με φτερά, για τους αινιγματικούς στίχους του, υπάρχει ακόμα και σάιτ που προσπαθεί να ψυχολογήσει κάθε του κίνηση και να αποκρυπτογραφήσει τις ενδείξεις, δέκα χρόνια τώρα ακόμα το ψάχνουν και δεν μπορούν να αποφασίσουν. Στο μεταξύ στο νέο του δίσκο έχει ένα τραγούδι που το λένε John my Beloved και αν δεν είναι για τον Ιωάννη τον μαθητή του Χριστού, ε, τότε είναι για κάποιον Γιάννη που του λέει «I love you more than the world can / contain in its lonely and ramshackle head / there’s only a shadow of me / in a matter of speaking I’m dead / I’m holding my breath / my tongue on your chest / what can be said of my heart / if history speaks / the kiss on my cheek / where there remains but a mark»
και λίγο πριν δηλώνει «I am a man with a heart that offends / with its lonely and greedy demands / there’s only a shadow of me / in a matter of speaking I’m dead / such a waste/ your beautiful face / stumbling carpet arise / go follow your gem / your white feathered friend / icharus point to the sun / if history speaks / of two baby teeth / and painting the hills blue and red».
Αν μιλάει πάλι για τα χριστιανικά του, είναι πολύ βαρετό.

2

Τέλος πάντων, νομίζω ότι αυτός είναι ο καλύτερος δίσκος του. Με ένα πολύ όμορφο τραγούδι να τον ξεκινάει και τους στίχους «Spirit of my silence I can hear you / but I’m afraid to be near you» στο Death with dignity και εξαιρετικές στιγμές που πραγματικά δείχνουν ότι ήταν σε δημιουργικό οίστρο όταν έγραφε τα κομμάτια [στο ομώνυμο, Carrie and Lowell, τραγουδάει «Under the pear tree / shadows and lights conspiring»].

Κι αυτή η συνωμοσία τους σκοταδιού και του φωτός μπορεί να μην έχει ξεκάθαρα νοήματα, για άλλη μια φορά, αλλά είναι πολύ όμορφη.

Οι φωτογραφίες των απλών ανθρώπων της αμερικάνικης επαρχίας που έβγαζε η Sheron Rupp είναι η καλύτερη συνοδεία για τη μουσική του.

1e1bb1a12a 2b 2e 2x 3 3a 3b 3e 3x 4 4a 4b 4e 4x 5 5a5b 7 6x 6b 6a 6 5x5e000008 7x 7b 7a8a 88888 66666 9999 7777 5555 4444 3333 2222 1111 10x 10a 10 9x 9b 9a 9 8x 8b