colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-8_600_402_90

Η College Street στην Καλκούτα της Ινδίας είναι διάσημη για τους πάγκους με τα βιβλία που, στημένοι ο ένας δίπλα στον άλλο, πλημμυρίζουν τα πεζοδρόμια του συγκεκριμένου δρόμου. Κάποιοι αναφέρονται σε αυτή και ως Boi Para (‘αποικία βιβλίων’) και τις πρωινές ώρες θα βρεις το δρόμο γεμάτο με πωλητές που διαφημίζουν την πραμάτεια τους. Οι πελάτες είναι συχνά φοιτητές από τα κολέγια της περιοχής, που παζαρεύουν για καλύτερες τιμές.

Όταν όμως πέφτει το βράδυ και τα καταστήματα κλείνουν, αυτό το καταφύγιο για τους αναγνώστες μετατρέπεται σε προσωρινό ξενώνα για τους άστεγους εργάτες. Τα ξύλινα και μεταλλικά κάλυπτρα και ράφια μετατρέπονται σε αυτοσχέδια κρεβάτια. Πολλοί από τους εργάτες αυτούς είναι μετανάστες από τις γειτονικές πολιτείες Bihar και Uttar Pradesh και με το να κοιμούνται στο δρόμο γλιτώνουν τα λεφτά που θα πλήρωναν για να νοικιάσουν δωμάτιο.

colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-1_600_402_90 colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-2_600_402_90

Η Καλκούτα, είναι χρόνια τώρα ένας σημαντικός προορισμός για τους εσωτερικούς μετανάστες στην Ανατολική Ινδία, ωστόσο, θέματα σχετικά με τη μετανάστευση και τα δικαιώματα των μεταναστών δεν έχουν διευθετηθεί ακόμα με Κυβερνητικές αποφάσεις και διατάγματα. Όπως παρατηρεί και μια σχετική αναφορά για την φτώχια στα αστικά κέντρα, ‘στην Ινδία δεν υπάρχει μεταναστευτική πολιτική, εκτός από το Συνταγματικό δικαίωμα των ανθρώπων να μετακινούνται, να φεύγουν και να δουλεύουν για να βγάλουν τα προς το ζην σε άλλες περιοχές της χώρας’.

Μεταξύ των μεταναστών που κοιμούνται στην College Street, κάποιοι έχουν μόνιμα πόστα. Άλλοι, όπως ο 25χρονος Mangru Bind, ο οποίος ήρθε από το Bihar και ψάχνει για δουλειά τα πρωινά και μεταφέρει βιβλία στην College Street κατά την διάρκεια της μέρας, κοιμάται στα χειροκίνητα καρότσια που παρκάρουν δίπλα στους πάγκους των βιβλίων.

colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-4_600_402_90 colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-5_600_402_90

Σε μια πόλη που οι άστεγοι αντιμετωπίζουν έντονη περιθωριοποίηση, επιθετικότητα και απάθεια, το πολιτιστικό κέντρο που σχηματίζει η College street με τους πάγκους της, τους προσφέρει μια περίεργη αίσθηση  ασφάλειας. Πράγματι, όπως εξηγεί ο ιδιοκτήτης ενός τοπικού βιβλιοπωλείου, νοιώθει μεγαλύτερη ασφάλειαγνωρίζοντας ότι κάποιος κοιμάται στον πάγκο του – μια επιπρόσθετη ασφάλεια, αν κανείς λογαριάσει του φρουρούς που έχει ορίσει ο σύλλογος βιβλιοπώλων που φαλά των δρόμο.

Τα ξημερώματα, οι πολίτες φαντάσμα σηκώνονται και αφήνουν τους πάγκους για να ψάξουν δουλειά στις αγορές και τα λιμάνια της Καλκούτας. Καθώς η αποικία αστέγων εγκαταλείπει τον χώρο, η αποικία των βιβλίων ξαναπαίρνει τον έλεγχο των πάγκων, μέχρι ο ήλιος να αρχίσει να πέφτει ξανά.

colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-10_600_401_90 colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-15_600_402_90 colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-19_600_400_90 colors-magazine-kolkata-college-street-boi-para-sleepers-11_600_402_90

Από εδώ.