Bette Midler-Barry Manilow_tin epoxi pou emfanizontan sto Continental Baths afisa BetteMidler sta Continental Baths

Τι κοινό έχουν μεταξύ τους η Bette Midler, ένας ερμηνευτής όπερας, ημίγυμνοι  άνδρες σε ρωμαϊκά λουτρά και το… ελεύθερο σεξ;  Η απάντηση βρίσκεται στο ντοκιμαντέρ “Continental” του -μάλλον άγνωστου- Καναδού σκηνοθέτη Malcolm Ingram, την πρεμιέρα του οποίου έτυχε να  παρακολουθήσω πριν από λίγο καιρό στο Σαν Φρανσίσκο και στο ιστορικό Castro Theatre. Το ντοκιμαντέρ μας μεταφέρει στη Νέα Υόρκη της δεκαετίας του ʼ60, όπου λίγο πριν η μάστιγα του AIDS ρίξει τη φονική σκιά της, ένας εκκεντρικός επιχειρηματίας και ερμηνευτής στην όπερα, ο Steve Ostrow, προκάλεσε σεισμό πολλών ρίχτερ στην κοσμική ζωή της μεγαλούπολης.

Οι διαδηλώσεις κατά των διακρίσεων σε βάρος των ομοφυλόφιλων κλιμακώνονταν μέρα με τη μέρα όταν ο δαιμόνιος επιχειρηματίας αποφάσισε να ανοίξει το 1968 τα μυθικά -αν και σχετικά άγνωστα σήμερα- Continental Baths. Εναν υπερπολυτελή… πολυχώρο που είχε τα χαρακτηριστικά κλειστού club, αποκλειστικά για άνδρες που επιθυμούσαν να εξερευνήσουν και να απολαύσουν τη σεξουαλικότητά τους, απολύτως ελεύθεροι και μακριά από τα αδιάκριτα μάτια των τότε πουριτανών αμερικανών. Τα -τύπου- ρωμαϊκά λουτρά που στεγάστηκαν στο ίδιο κτίριο που κάποτε λειτουργούσε το γνωστό ξενοδοχείο Ansonia, έγιναν πολύ σύντομα το hotspot της πόλης και σημείο αναφοράς για μία σεξουαλική επανάσταση και όχι μόνο.

afisa-Continental Baths afisa Continental Baths gay times-arthro gia police harass

Για 15 δολάρια οι πελάτες μπορούσαν όχι μόνο να απολαύσουν την ανδρική παρέα φορώντας απλώς την…πετσέτα τους (άλλωστε μιλάμε για λουτρά) αλλά και να παρακολουθήσουν events όπου εμφανίζονταν μυθικά ονόματα της μουσικής σκηνής όπως ο Cab Calloway, η Sarah Vaughan, η Gladys Knight, η Patti Labelle και η Divine Miss M. κατά κόσμον Bette Midler με τον Barry Manilow να την συνοδεύει στο πιάνο. Πρωτοεμφανιζόμενη τότε η B.Midler στη σκηνή του Continental μάγευε το κοινό της το οποίο την λάτρεψε, τη στήριξε και την ανέδειξε στο χώρο της μουσικής και κινηματογραφικής βιομηχανίας. Χρόνια αργότερα η ίδια θα απέφευγε κάθε σχόλιο για τις τότε εμφανίσεις της που την έκαναν γνωστή στο ευρύ κοινό… Μία από τις κορυφαίες στιγμές στο Continental αποτέλεσε και η εμφάνιση της πασίγνωστης αμερικανίδας σοπράνο Eleanor Steber που ερμήνευσε έργα του Mozart εν μέσω ημίγυμνων ανδρών που την αποθέωναν, σε ένα περιβάλλον που θύμιζε καμπαρέ και συστέγαζε -εκτός από τα λουτρά, τη σάουνα και την πισίνα- ένα υπερπολυτελές εστιατόριο, μία τεράστια πίστα, μία μπουτίκ, αλλά κι ένα beauty salon. Ολα αυτά προσφέρονταν 24 ώρες το εικοσιτετράωρο σε έναν χώρο που μπορούσε να φιλοξενήσει έως χίλια άτομα.

Steve Ostrow-gyrismata Documantaire Steve Ostrow- o idioktitis tou Continenatl Baths
Ο ιδιοκτήτης του Continental Baths, Steve Ostrow.

malcolmingramoskinothetistoudocumantaire
Ο σκηνοθέτης του ντοκιμαντέρ, MalcolmIngram.

Ανάμεσα στις διασημότητες που πέρασαν το κατώφλι του Continental ήταν ο Andy Warhol, ο Mick Jagger, ο Rudolph Nureyev, ο Salvador Dali, ο Woody Allen, η Diane Keaton, ενώ ο ιδιοκτήτης του Steve Ostrow περιγράφει στο ντοκιμαντέρ του Malcolm Ingram την έκπληξή του όταν είδε τον Alfred Hitchcock να βγαίνει από την πισίνα (!) Ωστόσο οι μέρες και οι νύχτες στο Continental δεν κυλούσαν πάντα ρόδινα, καθώς ουκ ολίγες φορές η αστυνομία έκανε εφόδους μετά από καταγγελίες είτε πολιτών ή ανταγωνιστών επιχειρηματιών. Η φθορά δεν άργησε να έρθει για το hotspot της Νέας Υόρκης και ο βασικός λόγος ήταν ότι οι ομοφυλόφιλοι πελάτες του που έβρισκαν “καταφύγιο” εκεί, ένοιωθαν ότι αλλοιώνεται ο χαρακτήρας του club που είχε πια μετατραπεί σε ανοιχτό χώρο διασκέδασης, χάνοντας την αποκλειστικότητα που παρείχε στους gay πελάτες του, οι οποίοι πλέον άρχισαν να γυρίζουν την πλάτη στον Steve Ostrow. To 1974, μόλις 6 χρόνια μετά από τα εγκαίνιά του, το θρυλικό Continental έκλεισε. Ο δημιουργός του ντοκιμαντέρ Malcolm Ingram δεν επέλεξε τυχαία για την πρεμιέρα του “Continental” το Castro Theatre, στο San Francisco. H περιοχή Castro αποτελεί ορόσημο για τις κοινότητες των ομοφυλόφιλων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Εκεί το 1978 δολοφονήθηκε ο Harvey Milk, ο πρώτος αμερικανός πολιτικός που έγινε η φωνή μιας σιωπηλής πλειοψηφίας -των ομοφυλόφιλων και γενικότερα όσων τα δικαιώματα καταπατούνταν- στην Αμερική της δεκαετίας του ʼ70. Τριάντα χρόνια αργότερα, το 2008, ο Sean Penn θα κέρδιζε το Οσκαρ αʼ ανδρικού ρόλου για την εξαιρετική ερμηνεία του στην ταινία “Milk”, ενσαρκώνοντας το ρόλο του αμερικανού ακτιβιστή. O πρωταγωνιστής του ντοκυμανταίρ “Continental”, ο εκκεντρικός κύριος Steve Ostrow -ιδιοκτήτης του club, υπέρμαχος των δικαιωμάτων των ομοφυλόφιλων, gay και ο ίδιος- μετά από το λουκέτο της επιχείρησής του, επέστρεψε στην παλιά του αγάπη, την όπερα και μάλιστα γνωρίζοντας μεγάλη επιτυχία, αφού ερμήνευσε ρόλους στην όπερα του Σαν Φρανσίσκο πλάι στους Luciano Pavarotti, Placindo Domingo και την Kiri De Kanawa. Το 1987 μετακόμισε στην Αυστραλία συνεχίζοντας τόσο την καριέρα του ως ερμηνευτής όπερας, αλλά και τη δράση του κατά των διακρίσεων των ομοφυλόφιλων και βοηθώντας ανθρώπους που πάσχουν από AIDS._

poster_afisa for Patti Labelle's appearance at the Baths Eleanor Steber album from her Continental Baths' appearance_i photo einai apo tin emfanisi tis ekei_dexia o Steve Ostrow Ansonia Hotel Ansonia Hotel-Continental Baths ansonia110411_2_560
The-Continental-Baths

Κείμενο: Γιώτα Μ.Μιχαλοπούλου

http://youtu.be/PzwhgNyihOo