tn-p_lorri_fullframe_color

Μετά από εννέα χρόνια ταξιδιού η αποστολή της NASA New Horizons βρέθηκε στο πιο κοντινό σημείο από τον Πλούτωνα και στο πιο μακρινό σημείο που έχει φτάσει ποτέ ανθρώπινη αποστολή στο διάστημα. Ένα απίστευτο κατόρθωμα μιας ομάδας επιστημόνων με επικεφαλής της αποστολής τον Αλαν Στερν και βασικό συντελεστή τον κορυφαίο Έλληνα ακαδημαϊκό και ερευνητή Σταμάτη Κριμιζή. Οι εικόνες που στέλνει η New Horizons είναι θεαματικές. Ο Πλούτωνας με το φεγγάρι του τον Χαρόντα, η επιφάνεια του πλανήτη από διάφορες γωνίες εξάπτουν την φαντασία και προκαλούν τους επιστήμονες να προχωρήσουν ακόμη παραπέρα. Εντύπωση προκαλεί το σχήμα καρδιάς που φαίνεται καθαρά στην επιφάνεια του πλανήτη.

tn-p_lorri_fullframe_bw

nh-071315_falsecolorcomposite nh-pluto-charon-earth-size nh-color-pluto-charon

Σκοπός του ταξιδιού είναι η εξερεύνηση του πιο μακρινού σημείου του ηλιακού μας συστήματος και το άνοιγμα σε νέες γνώσεις και γιατί όχι και σε ακόμη πιο μακρινές εξερευνήσεις. Η αποστολή της New Horizon θα παραμείνει σε τροχιά γύρω από τον Πλούτωνα για πέντε μήνες και θα διεξάγει έρευνα για τον μακρινό πλανήτη και για τα φεγγάρια του.

pluto-annotated pluto_charon_color_final nh-sc-pluto-illustration

Το 2006 ο Πλούτωνας υποβαθμίστηκε σε πλανήτη νάνο και η απόφαση αυτή έχει προκαλέσει πολλές συζητήσεις στην αστρονομική κοινότητα για το κατά πόσο είναι σωστός ο υποβιβασμός. Ερευνητές ελπίζουν ότι με τα νέα ευρήματα της New Horizon θα αποδειχθεί ότι στον Πλούτωνα υπάρχει σημαντική γεωλογία που θα μπορεί να τον επαναφέρει στον κόσμο των Πλανητών.

Ο Στίβεν Χώκινγκ στέλνει συγχαρητήρια στην NASA και στην New Horizons:

 

Εδώ μπορείς να ενημερώνεσαι για την εξέλιξη της απόστολής:
http://pluto.jhuapl.edu/index.php
http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html